close

A A*DESK portem des del 2002 oferint continguts en crítica i art contemporani. A*DESK s’ha consolidat gràcies a tots els que heu cregut en el projecte; tots els que ens heu seguit, llegit, discutit, participat i col·laborat.

A A*DESK hi col·laboren i han col·laborat moltes persones, amb esforç i coneixement, creient en el projecte per fer-lo créixer internacionalment. També des d’A*DESK hem generat treball per quasi un centenar de professionals de la cultura, des de petites col·laboracions en crítiques o classes fins a col·laboracions més perllongades i intenses.

A A*DESK creiem en la necessitat d’un accés lliure i universal a la cultura i al coneixement. I volem seguir sent independents i obrir-nos a més idees i opinions. Si també creus en A*DESK, seguim necessitant-te per a poder seguir endavant. Ara pots participar del projecte i recolzar-lo.

Magazine

06 setembre 2021
Parlem marcià Art i Ocultisme, la reivindicació de la veu feminista des de finals del segle XIX

Alexa Jade Frankelis

Per què la creació i recerca de l’ocult en l’art és tan popular avui dia? Es tracta d’un renaixement del segle XIX o ha existit sempre, però mai abans reconegut per les institucions conservadores? Jo m’inclino pel segon. L’ocultisme en l’art sempre ha estat el meu principal focus de recerca des del començament de la carrera acadèmica; principalment les interseccions de l’espiritisme en les pràctiques fotogràfiques i la cultura del duel en els segles XIX i XX. Però, què és el que recentment ha suscitat tant d’interès per aquest tema —el meu i el d’altres artistes, investigadores, historiadores, etc.—? La comissaria Cecilia Alemani, en recents declaracions sobre el tema de la pròxima Biennal d’Art de Venècia, afirma que:

“La pressió de la tecnologia, l’esclat de la pandèmia, l’augment de les tensions socials i l’amenaça imminent de la catàstrofe mediambiental ens recorden cada dia que, com a cossos mortals, no som invencibles ni autosuficients… “[1] The Milk of Dreams, Cecilia Alemani, 59th International Art Exhibition of La Biennale di Venezia, Venice, Italy. https://www.labiennale.org/en/art/2022/statement-cecilia-alemani.

Aquesta consideració reflexiva de la pròpia mortalitat, impulsada pel desenvolupament tecnològic i la confrontació directa amb la mort, impulsa tant les pors com la curiositat pel desconegut i l’exploració de l’ocult. 

La recerca del que constitueix el temps i l’espai ha estat un tema permanent des del començament de la història documentada, amb un profund interès arrelat en el segle XIX que va continuar en el canvi de segle XX i fins a l’època contemporània. No sols es va convertir en un discurs filosòfic, sinó que va traspassar els àmbits de l’experimentació científica, el misticisme i l’art. Això es va deure al ràpid desenvolupament de les tecnologies i els mitjans de comunicació durant la Segona Revolució Industrial, que va reactivar l’interès pels textos metafísics i va donar lloc a sistemes de creences com l’Espiritualisme (modern spiritualism, spiritisme o espiritisme, segons el context cultural). Amb recursos tècnics i científics que interrompien el temps visual o permetien a la gent comunicar-se amb uns altres gairebé instantàniament a través de missatges elèctrics codificats, aquest nou sistema de creences es va desenvolupar com a resposta a les noves maneres de comunicació. No sols es va proposar en resposta als avanços tecnològics, sinó també en relació amb els moviments i esdeveniments socials de l’època, com el sufragi femení i les altes taxes de mortalitat infantil degudes a les epidèmies a tot el món.

The Haunted Lane, ca. 1889, fotografía

L’Espiritisme, igual que el moviment sufragista, va donar veu a les dones en una època marcada per pràctiques socials molt estrictes i repressives que controlaven fins i tot l’expressió del dolor. Es considera que el Moviment Espiritualista Modern va començar el mateix any que el Moviment Sufragista als Estats Units, el 1848. Com escriu Barbara Goldsmith, “l’espiritisme i els drets de les dones es van nodrir del mateix conflicte, tots dos van ser respostes al control, la subjugació i la repressió de les dones per part de l’Església i l’Estat”[2] Barbara Goldsmith, Other Powers: The Age of Suffrage, Spiritualism, and the Scandalous Victoria Woodhull (New York: A.A. Knopf, 1998), 48. . Al poble de Hydesville, Nova York, dues germanes, Maggie i Kate Fox, van ser suposadament capaces de comunicar-se amb l’esperit –fantasma- d’un venedor ambulant mort, donant copets en les superfícies de la seva habitació. Aquests “cops de Rochester” poden considerar-se les primeres formes d’escriptura automàtica, encara que no s’utilitzava llapis ni paper. Per a molts, les habilitats de les germanes i el moviment que sorgia al seu al voltant eren la confirmació que hi havia una vida després de la mort i que les seves vides en la Terra significaven una mica més. També era una oportunitat perquè la gent s’acomiadés dels seus éssers estimats morts de manera prematura, o en la guerra, on les famílies mai van tenir l’oportunitat de donar un enterrament adequat als seus difunts. En un text de 1880, The History of Woman Suffrage[3]Anne Braude, Radical Spirits: Spiritualism and Women’s Rights in Nineteenth-Century America (Boston: Beacon Press, 1989), 2-3. també es va involucrar el sufragi femení, amb moltes figures clau del moviment etiquetant-se com a espiritistes. Les sufragistes havien declarat que l’espiritisme era una filosofia espiritual que estava “…compromès amb el foment del lideratge femení” i que era “l’únic grup religiós en el món…que ha reconegut la igualtat de les dones…”

Untitled, ca. 1913, Photograph from Phenomena of Materialisation, Baron von Schrenck-Notzing

Les sufragistes no van ser les úniques que es van interessar per les tècniques espiritistes de comunicació amb els morts. Al llarg de la seva carrera, André Breton es va oposar fermament a la idea de comunicar-se amb els morts a través de l’automatisme, però sí que creia en els resultats creatius en utilitzar aquestes tècniques d’automatisme. Breton i els seus contemporanis van treballar per a despullar l’automatisme del seu marc clínic i espiritual, utilitzant-lo purament com una eina per a la pràctica creativa. Per contra, i sovint eludides per Breton, artistes com Leonora Carrington i Remedios Varo havien abraçat plenament l’espiritualitat per a fer front als traumes derivats de les Guerres Mundials i la repressió dels seus contemporanis masculins. A Waking the Witch, Pam Grossman examina com aquestes artistes estaven molt influenciades per la mitologia, l’alquímia i l’ocultisme tant en el seu art, com en la seva vida personal i en la relació d’amistat entre elles.

Igual que Carrington i Varo, en el feminisme contemporani de la quarta ona (concretament a Occident/Estats Units), persones de qualsevol identitat de gènere reclamen ara la bruixeria com a mitjà d’apoderament i alliberament contra les pràctiques repressives del sistema patriarcal i capitalista. Les escriptores contemporànies, i notables bruixotes, Pam Grossman i Kristen Sollée exploren la reivindicació de la bruixeria i l’ocultisme a través de les seves connotacions sempre canviants al llarg de la història, i també en la cultura digital actual. De la mateixa manera que l’espiritisme va ajudar a les dones victorianes durant el ferri control social de l’època continua sent un potencial per a les artistes que treballen avui dia, i que utilitzen aquest mitjà per a abordar i desafiar les experiències i emocions contemporànies. La fotògrafa contemporània Shannon Taggart aborda àmpliament l’Espiritualisme en la seva obra. Ha dit, igual que altres teòrics de la fotografia, que la interconnexió de la mort i la fotografia és inevitable, ja que “les fotografies detenen el temps en capturar la presència incorpòria d’una persona i preservar-la indefinidament”[4]Shannon Taggart, “Introduction: Spiritualism, Photography, and the Search for Ectoplasm,” Séance, ed. by Shannon Taggart (New York: Fulgar Press, 2019), 41-48.. També afegeix l’espiritisme a aquesta mescla perquè, igual que la fotografia, també treballa per a “transcendir la mort” evocant als difunts. De la mateixa manera que els espiritistes van desdibuixar les línies entre ciència, espiritualitat i política de gènere, Taggart segueix aquesta mateixa exploració. Ha declarat que la seva obra no tracta en absolut de demostrar la validesa dels espiritistes o l’existència del més enllà, sinó que són una sèrie d’imatges que “evoquen la unió del passat i el present”. El projecte de Taggart originàriament tenia com a objecte investigar la comunitat Espiritualista del segle XIX en el nord de l’estat de Nova York, Lily Dale. Va seguir aquesta sèrie després d’assabentar-se de la mort d’un familiar seu que una mèdium espiritista li va transmetre. Les imatges de Taggart capten els espais únics i el poder silenciós que el mitjà espiritualista inhibeix. Igual que les sufragistes, se sent atreta per la capacitat de l’espiritisme de generar veu des d’un punt de vista d’allò no escoltat o reprimit. Experimentar els efectes que tant l’espiritisme com el dolor van tenir en la seva pròpia família, la van inspirar per a explorar en profunditat aquesta connexió.

Remedios Varo, Papilla estelar, ca. 1958, oil on canvas. Fuente: https://historia-arte.com/obras/papilla-estelar.

L’espiritisme va ser utilitzat com a tàctica per les dones victorianes, com a forma d’expressió i alleujament emocional del dolor en una societat que regulava rigorosament el seu comportament mitjançant normes d’etiqueta. Les seves tècniques serien posteriorment usades com a eines estrictament creatives pels surrealistes, a diferència de Carrington i Varo, que van abraçar plenament les connotacions ocultistes en la seva pròpia obra i les utilitzaven com a canals d’emancipació de les esferes femenines. L’espiritisme i la màgia continuen sent una font d’empoderament per a les comunitats marginades també ara en el Feminisme de la Quarta Ona, una demanda de la pròpia veu i una reflexió sobre la mortalitat quan un s’enfronta a supressions sociopolítiques.

 

(Imagen destacada: The Haunted Lane, ca. 1889, fotografía)

1 The Milk of Dreams, Cecilia Alemani, 59th International Art Exhibition of La Biennale di Venezia, Venice, Italy. https://www.labiennale.org/en/art/2022/statement-cecilia-alemani.
2  Barbara Goldsmith, Other Powers: The Age of Suffrage, Spiritualism, and the Scandalous Victoria Woodhull (New York: A.A. Knopf, 1998), 48. 
3 Anne Braude, Radical Spirits: Spiritualism and Women’s Rights in Nineteenth-Century America (Boston: Beacon Press, 1989), 2-3.
4 Shannon Taggart, “Introduction: Spiritualism, Photography, and the Search for Ectoplasm,” Séance, ed. by Shannon Taggart (New York: Fulgar Press, 2019), 41-48.

Alexa Jade Frankelis és investigadora i artista visual establerta a Nova York. Recentment s'ha llicenciat en Història i Crítica de l'Art (amb honors) per la Universitat de Stony Brook, i anteriorment va cursar el programa BFA de Fotografia i Vídeo a l'Escola d'Arts Visuals. Per fomentar la seva passió per la investigació, actualment està cursant un màster en Biblioteconomia i Ciències de la Informació a l'Escola d'Informació de l'Institut Pratt. Com a investigadora, Alexa ha presentat i publicat els seus treballs i imatges sobre bruixeria, fotografia d'esperits i ocultisme en Blurden Zine, Crisi and Catharsis, i en l'exposició de la Galeria Stephen Romà, Apparitions. Els seus temes són el misticisme i l'ocultisme dins de la teoria i cultura visual de segle XIX a mitjan el XX. https://linktr.ee/themourningmoon. Instagram @TheMourningMoon

Publicacions

06 setembre 2021

Parlem marcià

Media Partners:

close
close
close
"A desk is a dangerous place from which to watch the world" (John Le Carré)