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Magazine

09 November 2009
¿Quién quiere ser un clásico?

Paloma Checa

En esta nueva presentación en Espaci Mínimo, Erwin Olaf vuelve demostrar su habilidad para construir imágenes preciosistas y técnicamente conseguidas, en las que la belleza de lo delicado parece convertirse en el centro de su discurso.


En “Dusk & Dawn” el gusto por la teatralidad de la imagen ya vigente en la producción anterior de Olaf no logra asentarse con carácter en el trabajo presentado en esta ocasión, y convierte las fotografías en ejercicios de estilo. Ambas series, “Dusk” y “Dawn”, caen en una vacía evocación nostálgica del buen vivir de la aristocracia rusa y americana de principios del veinte, a la que disfraza de ejercicio de revisión de la historia mediante la suplantación en los retratos a las personas de la clase dominante por negros y campesinos. Da la sensación de que esta alteración de los modelos responde en realidad a una estrategia para realizar alardes de virtuosismo con el tratamiento de la luz y situarse, así, en la estela de nombres como Irving Penn o Robert Mapplethorpe.

Sin embargo, este coqueteo con los clásicos se ve frustrado por el descuido en la calidad de las copias que se exhiben en la galería y un montaje poco acertado, que hace cuestionar el grado de control que tiene el artista sobre las diferentes etapas de su trabajo o, aún más grave, el alcance de sus exigencias respecto a la coherencia interna de las piezas.

La intención de construir una ficción ambientada en una imagen dislocada de la historia falla, sobre todo, porque dedica poca atención a los elementos narrativos. Se limita a trabajar la superficie de la imagen y no construye ni hace referencia a la elaborada red de asociaciones de la que precisa toda narración.

Pero la misión del comisario es hacer entendible la obra y, en algunos casos, reforzar con su trabajo las carencias que ésta tiene. En este caso se ha de agradecer la inclusión del vídeo de la serie “Dusk”, sin cuya visión no quedaría clara la intención de las fotografías. Hay que mencionar, también, la deficiente labor de la galería en relación a la colocación de las imágenes y a su iluminación. La ficción que el artista quiere construir en las piezas se rompe con la desagrupación y la alternancia de las dos series, lo que dificulta su visión en conjunto y resulta un flaco favor para las obras.

Erwin Olaf se reafirma en su intención de situarse como el heredero del discurso clásico modernista de la fotografía. En su caso, los condicionantes técnicos de las superproducciones con las que trabaja parecen, a primera vista, operar como actualizadores de dicha tradición, para pasar después a ser un peso que determina el desarrollo de su trabajo. Una vez más, nos hace preguntarnos hasta qué punto la magnitud de la empresa condiciona las posibilidades de cumplir con el discurso.

Paloma Checa-Gismero is Assistant Professor at San Diego State University and Candidate to Ph.D. in Art History, Criticism and Theory at the University of California San Diego. A historian of universal and Latin American contemporary art, she studies the encounters between local aesthetics and global standards. Recent academic publications include ‘Realism in the Work of Maria Thereza Alves’, Afterall, autumn/winter 2017, and 'Global Contemporary Art Tourism: Engaging with Cuban Authenticity Through the Bienal de La Habana', in Tourism Planning & Development, vol. 15, 3, 2017. Since 2014 Paloma is a member of the editorial collective of FIELD journal.

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